Come la cannabis influisce su sonno e capacità di sognare


Come la cannabis influisce su sonno e capacità di sognare

I consumatori di cannabis riferiscono che farne uso influenza la loro capacità di sognare e alcuni studi suggeriscono addirittura che l'uso regolare la inibisca completamente. Ma cosa dicono gli esperti su questo argomento interessante eppure complesso? In questo articolo diamo uno sguardo approfondito a come l'uso della Cannabis influenza i sogni e il sonno.

LE 3 FASI DEL SONNO

Prima di dare uno sguardo più approfondito a come l'uso della marijuana influenza i sogni, è importante avere una comprensione di base del normale ciclo del sonno dell’essere umano.

Si contano essenzialmente tre fasi: sonno superficiale, sonno profondo e sonno REM. Queste fasi sono ulteriormente suddivise in 5 diversi stadi (1-4 e REM), ciascuno dei quali più profondo del precedente.

Le 3 fasi del sonnoDurante un sonno notturno medio si progredisce attraverso queste fasi ciclicamente: si comincia dal primo stadio e si risale fino alla fase REM per poi ricominciare da capo.

Durante i primi cicli trascorriamo generalmente più tempo nelle fasi del sonno profondo e meno nella fase REM. Tuttavia, più tardi durante la notte, i periodi di sonno REM tendono ad aumentare di lunghezza mentre il tempo di sonno profondo diminuisce.

Il passaggio per tutte queste fasi richiede circa 90 minuti secondo il dottor Hans Hamburger, neurologo, sonnologo e capo della Holland Sleep Research, e un sonno medio passa attraverso questo ciclo per 4-5 volte ogni notte.

Siamo più propensi a sognare durante il periodo di sonno REM, come spiega il dottor Hamburger.

"Durante il periodo REM emergono la maggior parte dei nostri sogni che, di solito, non ricordiamo se il nostro sonno è continuativo. L'ultimo periodo di REM prima del risveglio è il più lungo. Se ci svegliassimo durante questo periodo, quelli in corso sarebbero gli unici sogni che ricorderemmo. Se invece dovessimo dormire durante tutta la fase REM, allora non ci ricorderemmo di nulla."

COME LA CANNABIS INFLUENZA I SOGNI E IL SONNO PROFONDO/REM

È stata fatta poca ricerca su come la cannabis influenzi i nostri modelli di sonno e i sogni.

I consumatori di cannabis affermano normalmente di sperimentare sogni particolarmente vividi ogni volta che smettono di assumere erba per un po'. La maggior parte delle prove disponibili su questo argomento suggerisce come causa la capacità della cannabis, in particolar modo se assunta prima di coricarsi, di interrompere le fasi di sonno REM, limitando così la nostra capacità di sognare.

Uno studio del 1975 pubblicato su Clinical Pharmacology and Therapeutics (CPT), la rivista principale della American Society for Clinical Pharmacology and Therapeutics, ha esaminato gli effetti del THC e di un placebo sui modelli di sonno di consumatori abituali di cannabis.[1]

Lo studio ha rilevato che il THC riduce l'attività di movimento degli occhi e diminuisce il sonno REM nei consumatori.

Come la cannabis influenza i sogni e il sonno profondo/rem

"Fumando marijuana si sopprime il sonno REM, e con questo anche molte sue importanti funzioni ", dice il dottor Hamburger.

"Una di queste funzioni è rivivere le cose che si sono sperimentate durante la veglia e, per così dire, venire a patti con loro. L'elaborazione di tutti i tipi di influenze psicologiche è una delle azioni che avvengono nel sonno REM durante il quale, inoltre, anticipiamo le cose che accadranno il giorno dopo o quelli successivi: mentre dormiamo le valutiamo e prendiamo le relative decisioni in anticipo".

Quando i consumatori abituali di cannabis sospendono il consumo per un po'di tempo, sperimentano quello che gli esperti chiamano "l'effetto rimbalzo".

Dopo aver assunto un farmaco che sopprime un certo fenomeno, è probabile che sperimenteremo quel fenomeno molto più intensamente durante un periodo di astinenza. Questo è essenzialmente ciò che succede quando si smette di fumare marijuana ed è un comportamento comune anche nelle persone che fanno uso di sonniferi.

"Se smettono di prenderli, spesso fanno sogni molto strani e intensi. Questo è frequentemente il motivo per cui la gente continua a prendere i sonniferi e ne diventa dipendente", dice Hamburger. L'effetto rimbalzo dura di solito per circa 2-3 settimane.

Tuttavia, anche se questa spiegazione sembra logica, alcuni esperti non la condividono. Timothy Roehrs, esperto di sonno al Henry Ford Health System, è uno di loro.

"La letteratura riguardo alla possibilità o meno che la marijuana colpisca il sonno REM è estremamente debole ed equivoca", ha affermato in un articolo su NY Mag. "Alcuni studi hanno dimostrato che sopprime il sonno REM, altri che non lo fa".[2]

Roehrs sostiene che ci siano solo 6 studi sul rapporto tra cannabis e sonno/sogni, e la maggior parte di loro risalgono agli anni '70 e '80 (come lo studio menzionato in precedenza in questo articolo).

Egli afferma inoltre che, in uno studio separato che non si concentra specificamente sul rapporto tra cannabis e sonno, lui e un collega della Wayne State University School of Medicine hanno trovato prove che contraddicono chiaramente l'opinione popolare secondo cui la cannabis sopprime il sonno REM.

"Nel progetto dello studio che stavamo conducendo, la marijuana veniva fumata mattina e pomeriggio; alcuni giorni si trattava di marijuana attiva e altri era un placebo con lo 0,4% di THC o simile", spiega. La marijuana psicoattiva utilizzata nello studio conteneva circa il 3% di THC.

I partecipanti allo studio erano fumatori abituali di cannabis e si alternavano tra il placebo e la marijuana attiva. I ricercatori hanno registrato i loro modelli di sonno e li hanno confrontati con quelli di un gruppo di controllo di non fumatori.

Anche se lo studio non è stato ancora pubblicato, Roehrs sostiene che non c'era alcuna differenza nella quantità di sonno REM nei pazienti dopo aver fumato la cannabis attiva o il placebo. Afferma inoltre che, dopo la marijuana placebo, i partecipanti ottenevano la stessa quantità di sonno REM del gruppo di controllo che non aveva fumato affatto.

Tuttavia, Roehrs afferma che, secondo i riscontri dello studio, i consumatori abituali di cannabis generalmente dormivano peggio durante le notti in cui avevano ricevuto il placebo; questo suggerisce che l'uso della cannabis abbia un forte effetto sulla qualità del sonno.

"Nelle 8 ore che trascorrevano nel letto dormivano per circa l'80 per cento del tempo”, osserva. “Dopo aver ricevuto la marijuana attiva l’efficienza del loro sonno era normalizzata".

Nell'articolo su NY Mag, Roehrs racconta di essere stato coinvolto contemporaneamente in un altro lavoro per uno studio riguardante l’insonnia, per il quale occorrevano partecipanti che soffrissero di un tasso di efficienza del sonno pari a circa l'85%.

In altre parole, nelle notti in cui veniva loro somministrata marijuana placebo per il primo studio, i consumatori abituali di cannabis erano osservati anche per lo studio sull’insonnia.

Secondo Roehrs la cannabis in realtà non sopprime il sonno REM. Al contrario, egli sostiene che i consumatori normali sperimentino un sonno interrotto quando smettono di fumare marijuana, la qual cosa provoca loro risvegli notturni lasciandogli ricordi molto vivaci al mattino.

Il dottor Hamburger e altri esperti del sonno concordano sul fatto che ricordiamo i sogni solo quando ci svegliamo durante una fase REM.

Secondo Roehrs, è un errore comune pensare che la fase REM sia la più profonda del sonno.

"Se volessimo misurare la soglia reale di risveglio, ci renderemmo conto che durante il sonno REM è inferiore a quella del sonno profondo a onde lente e più simile a quella del sonno leggero", dice.

Quindi, potrebbe essere probabile che quando i consumatori di cannabis sperimentano una sindrome da astinenza che disturba il loro sonno, probabilmente vengono disturbati durante le fasi REM e conseguentemente si svegliano la mattina con maggiori ricordi dei loro sogni.

"Questo è ciò che accade per gli alcolisti", dice Roehrs.

"Quando interrompono l'uso di alcool, hanno frequenti risvegli e disturbi del sonno e segnalano sogni vividi. Il caso della cannabis potrebbe essere parallelo".

È importante ricordare che la ricerca di Roehrs non è ancora stata pubblicata. Tuttavia è piuttosto convincente, tanto da accrescere la nostra incomprensione su come la cannabis colpisca i sogni e il sonno, e richiama l'attenzione sulla necessità di ulteriori ricerche sull'argomento.

Riferimenti

  1. ^ NCBI, Effects of high dosage delta-9-tetrahydrocannabinol on sleep patterns in man., recuperate January-09-2019
    Legame
  2. ^ The Cut, Why Your Dreams Go Crazy When You Stop Smoking Weed, recuperate January-09-2019
    Legame